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冷えを漢方で改善|冷えに効く漢方と、家にあるフルーツを使った対策

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冷え

冷えがいろいろな病気を招くという意味である「冷えは万病のもと」という諺。まさに、東洋医学では、「冷え」はひとつの病気と捉え、漢字でも「冷え性」ではなく、「冷え症」と「症」という「病気の様子や性質」を表すことばで表現しています。はやくから東洋医学への取り組みが積極的で、漢方外来があることで知られている北里大学東洋医学総合研究所でも「冷え症外来」がちゃんと設けられているほど、「冷え」は健康を害する病気の症状であり、美容にも大いに影響する状態なのです。
今回は冷えのメカニズムから、漢方をつかった具体的な冷え対策までお伝えします。

<冷えと漢方目次>

  1. 冷えが改善した経験
  2. 冷えが引き起こす症状
  3. 冷えのメカニズム
  4. 冷え症改善には漢方
  5. 東洋医学の冷え対策方法
  6. タイプ別漢方を使った「冷え」の治し方
  7. 家にあるアレで簡単にできる漢方「冷え」対策

※関連記事:漢方の「ツボ」と「食」でむくみを解消する3つのアイデア
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冷えが改善した経験

今、実際に手足が冷えて、靴下をはかないと眠れない。そんな「冷え症」で悩んでいる日本人女性は2人に1人はいるとのこと。そこには、夏も靴下をはかないと寝られないという重症な方もいます。私も30代中盤まで冬場は必ず靴下を着用して寝ていました。それが改善されたのは、ライフスタイルを見直したことや、漢方を積極的に生活にとりいれたことが大きいと思います。

冷えが引き起こす症状

妊娠と冷えの関係

妊娠
ここ数年でよく耳にするようになった「妊活」。これはひとえに妊娠したくてもなかなか叶わない人が増加傾向にある表れです。そして、女性に妊娠し辛い原因がある場合、原因の一つとして「冷え体質」が考えられるといわれています。

髪の悩みと冷えの関係

最近では、本来艶やかで太くこしのある豊富な髪の持ち主でなればいけない10~30代の若い世代の女性たちの中で、薄毛・細毛・抜け毛など「若年性脱毛症」になる女性が増えているといわれています。

そもそも髪は、体を温める作用がある「血」と密接な関係があります。東洋医学では、髪の事を「血余(けつよ)」と言うほどです。体内を巡る血の余りが髪となっているという、たいへん分かりやすくて、ストレートな表現ですよね。

若い女性の髪の悩みが増えているということは、体を温める血が不足して、巡りが滞っていることを証明しています。これらは、食生活の乱れ・過度なダイエット・睡眠不足・ストレス・喫煙などによる栄養不足や血行不良などが原因となっています。
栄養不足や血行不良が引き起こす「冷え体質」は妊娠だけでなく、頭皮や髪にも深刻な影響を与えてしまうのです。

冷えのメカニズム

冷えは、主に体温調整に関わっている自律神経の失調で起こります。ここ数年、テレビ・雑誌でよく取上げられるようになった「自律神経」。自律神経をよい状態に保つには、交感神経と副交感神経のバランスを調えるが大切です。
しかし現代は、情報化・対人関係・気候の変動により心身のストレスが増加し、日中に活発に働く交感神経が、常に優位になっている人が増えてしまっています。
交感神経が一日中優位になることで、自律神経のバランスが崩れ、結果として、血管の収縮、血行不良が起こります。この血管の収縮、血行不良が「冷え」を生み出すのです。
ストレス
さらに偏った食生活やダイエットにより、熱を運ぶ血液が不足すると、益々「冷え」が悪化します。
女性の場合は、生理のときに熱を運ぶ血液が多量に奪われます。また女性は子宮や卵巣などがお腹に在るため、腹部の血流が悪くなりやすく、男性よりも冷えやすい傾向があります。

冷え症改善には漢方

漢方
これら「冷え」改善に活躍するのが、まさに漢方の存在です。残念なことに、西洋医学では「冷え」は病気とみなしませんが、漢方では「冷え症」は立派な病気。漢方は体の元々の働きをよくして、症状を抑えていくことが得意です。体全体に血を運ぶ機能が落ちている「冷え」の治療は漢方が最も得意とするところなのです。

東洋医学の冷え対策方法

東洋医学の「冷え」のとらえ方

漢方では、体を構成する要素として「気・血・水(き・けつ・すい)」という概念があります。冷えは万病の元というだけあって、原因もこれら3要素すべての異常によって起こると考えられます。
具体的には、血が不足している状態の「血虚」、血が滞っている状態の「瘀血」があり、また血を作り出す元気のもとが不足している状態の「気虚」などもありますが、これらの様々な状態が重なっている場合も大いにありえます。

「虚」と「実」

まずは、このふたつに共通に使われている「虚」という意味からお教えいたしますね。これは体質や状態を示す考え方で、漢方において「虚」は慢性的に足りない状態を表します。対する状態として、「余分、多い」という状態は「実」という言葉で表します。

「正気」と「病邪」

漢方では、病気に抵抗し体を健康に保とうとする力を「正気」といい、正気が充実した状態が健康な状態といわれます。また、病気の原因となるものを「病邪」といい、病邪が正気に勝つと病気になると考えられています。そんなに強くない病邪でも病気になってしまうのは、私たちの体が正気不足による「虚」になっているから。ちょっとした寒さでも風邪をひいてしまう事がこれにあたります。
私たちが「虚」の状態で、病邪も弱い場合は、病邪VS正気の戦いも穏やかでグズグズと長引いてしまいがちです。

これに対して、正気が充実していてもそれ以上に病邪が強い状態を「実」といいます。
私たちが「実」の状態で、病邪も強い場合は、激しく短期間で病気との戦いが終わるという場合が多いといわれます。感染力の強いウィルスにかかり、高熱や激しい痛みが出ても2、3日で回復する場合がありますよね。

タイプ別漢方を使った「冷え」の治し方

漢方での冷え対策で一番大事なのは、自分の状態にあった対策をとる事です。
今回は、血と気が不足している状態である「血虚」と「気虚」の具体的な冷え対策方法をお伝えします。

「血虚」の方の冷え対策

血虚タイプ診断

  • □生理の終り頃からだるくて疲れやすい
  • □めまいや動悸を感じやすい
  • □顔色もつやがなく、小じわが多い
  • □髪がぱさつき、つやがなく、枝毛や切れ毛がある
  • □爪が薄く、割れやすい
  • □生理周期が長く、生理が短め
  • □生理の量が少なめ(少なくなってきている)、薄い赤色で水っぽくさらっとしている
  • □不眠や精神疲労(漢方では、血には精神を安定させる作用がある)

「血虚タイプ」の人の冷えに効く漢方薬

「血虚タイプ」の人の冷えに効く漢方薬は、「四物湯(しもつとう)」です。
血を補うといえば「四物湯」といわれるほど代表的な漢方薬です。血を補う当帰や芍薬という生薬が配合されています。私も大好きな台湾では、コンビニやスーパーで四物湯を飲みやすくした「四物飲」という漢方ドリンクが人気です!

「血虚タイプ」の人の冷えに効く漢方食材

葡萄(レーズン)、プルーン、クコの実、黒ゴマ、黒豆、レバー、かつお、ホウレンソウ

「血虚タイプ」の人の冷えに効くツボ

三陰交:内くるぶしから指4本分上、骨のすぐ後ろ
三陰交

「気虚」の方の冷え対策

気虚タイプ診断

  • □生理中疲れやすくて、眠くて仕方ない
  • □体がだるい、すぐに息がきれる
  • □疲れやすい、気力がない
  • □ぽっちゃりとした太り気味
  • □胃腸が弱い
  • □汗っかき
  • □不正出血がある

「気虚タイプ」の人の冷えに効く漢方薬

「気虚タイプ」の人の冷えに効く漢方薬は、「四君子湯(しくんしとう)」と「十全大補湯(じゅうぜんたいほとう)」です。
「四君子湯」は蒼朮や人参という生薬が配合され、消化機能を上げ、余分な水分を体の外に流してくれる働きがあります。
「十全大補湯」は、血虚の四物湯と四君子湯の合方に、桂皮(シナモン)と黄耆を加えた十味です。こちらも代表的なものになります。

「気虚タイプ」の人の冷えに効く漢方食材

牛肉、鶏肉、雑穀、豆類、かぼちゃ、キノコ類、棗

「気虚タイプ」の人の冷えに効くツボ

足三里:膝のお皿の下にある外側のくぼみから指4本分下
足三里

家にあるアレで簡単にできる漢方「冷え」対策

陳皮

そして、私が冷え解消におすすめなのが「陳皮風呂」です。
陳皮とは、温州みかんの皮をカラカラに乾燥する、色が茶色くなるまで干した状態のもので立派な漢方の生薬です。茶色くなるまで干すのは数か月かかるので、家庭用で使うのであれば、冬の乾燥した状態で2週間くらい天日干しすると握りつぶすとパキッと折れるくらい乾燥されます。湯船にネットにいれたものを入れると仄かな香りと同時に温かさも持続します。気巡りもよくなり、血巡りもよくなる一石二鳥の「陳皮風呂」。

また、冷え解消だけでなく、胃腸の働きをよくしたり、咳止めとしてもたいへん効果的です。また、ミキサーでミルして、薬味やお茶としても大活躍です。我が家では小さいころから年越し蕎麦の薬味としてこの陳皮が大活躍です!最近では、プーアル茶に陳皮を入れたりと薬膳茶にも大活躍しています。
今年の冬はみかんの皮は捨てずに是非、「陳皮」として活躍させて、「冷え」対策にお役立てください!

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